2023 Richard Mahdesian Award Recipients: Surprised and Honored

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Below are insights into the two 2023 recipients of the Richard Mahdesian Award. The annual award is presented to employees who have performed exceptional work, going above and beyond the scope of their duties. Specifically, the award recognizes individuals who show initiative and accountability in their daily work and demonstrate Servicon’s values of care and compassion within the company and the community. The award is named after Servicon’s founder, Richard Mahdesian, who exemplified and appreciated these qualities in others.

The award includes $1,500 and a certificate signed by Servicon CEO and President Laurie Sewell that will be presented during a ceremony at Servicon’s Culver City corporate headquarters on January 11, 2024. The recipients’ names will be added to a trophy displayed at Servicon’s headquarters.

De’von Meshack

“I was out of work for two years and had been homeless for four years when I applied for a position,” recalls De’von Meshack, explaining how he started his career at Servicon. “The company hired me as an environmental services (EVS) cleaning technician. I was appreciative that they took a chance on me. I was grateful for the job opportunity and the chance to learn about healthcare.”

That was almost a decade ago. Today, De’von is a team lead at a major Los Angeles-area hospital, a promotion he got in 2022 during COVID-19. “It was stressful working in healthcare during COVID,” he admits. “But I was there working every one of my shifts. I knew I had to make it happen. We had to keep the hospital and people there safe.”

While De’von enjoys being a team leader, it is not without challenges: “I think the top challenge is dealing with the different personalities,” he says. “When I first got the promotion, I was a bit stressed, but I got over it and realized it wasn’t as hard as I thought. I am a people person, so I think that helps.”

In fact, today, one of his favorite aspects of the job is his team. “I like how we all have each other’s back,” he says. “There’s no getting down on each other. We look after each other like family.”

Richard Mahdesian Award

Reasons to Celebrate

De’von was one of two Servicon employees selected out of 100 nominees to receive Servicon’s prestigious Richard Mahdesian Award.

“I was shocked when I heard I had earned the award,” De’von says. “But then I thought of all I’ve been through. I was homeless for four years, including when I first started working for Servicon. I kept coming to work, was on time, and took very few sick days. I was so thankful that the management took a chance on me after I’d been out of work for two years. I am very dedicated to my work. I always want to do right by the company. My manager Jorge [Corletto] sees this. He was the first to congratulate me.”

A Place of His Own

The award isn’t the only reason to congratulate De’von these days.

“I closed on my first house this month,” he says. “I have two children, a daughter, 15, and a son, seven. When I was homeless, they lived with their mother. I didn’t want them to see me being homeless, but I don’t lie to my children. But even then, I made sure they had what they needed. I took care of them. Now I have a home, a place for me and them.”

Elizabeth Perez

Servicon wasn’t Elizabeth Perez’s first job in the cleaning industry. She worked as a team lead for another company until the COVID-19 pandemic shut the site down, and she was out of work. Six months later, in the thick of the pandemic, she applied and was hired by Servicon.

“I started with Servicon on their Infection Prevention Protect & Disinfect team, going in to clean and disinfect in areas where there had been confirmed cases of COVID-19,” she says. “But no, it wasn’t scary for me because we were prepared,” she says. “We knew the right processes to use and wore full PPE.”

Since then, Elizabeth has been promoted to supervisor in Servicon’s commercial sector, mainly focusing on federal courtrooms, other government buildings, and office spaces. She likes the work and her employer, especially the company’s culture.

“What I like most is that you are treated like family here,” she says. “You feel the company cares about its employees, and management always tells you, ‘Family comes first.’ If you need to care for a family member or it is your child’s birthday, they try to let you take the day off. They consider that an employee may be having a problem, something many companies don’t do. When something seems wrong with an employee, they try to find out what it is. They care.”

As with any job, there are challenges, including site startups. “We have a new commercial account in Irvine, California,” she says. “The account has 75 sites, and we hired the people already working there, so that was difficult at first and took some adjustment.

The good news? “Most of the new hires share our culture, and we all get along well because we love our work. I can talk to some like I’ve known them for years. And they are happier since Servicon took over. Most of the employee now get more sick days and higher pay than they did from their previous employer, and sometimes the company buys them coffee or lunch, something the other company never did. They are also amazed at the supplies. At Servicon, it is safety first. They couldn’t believe they were given gloves to change after cleaning each toilet to avoid cross-contamination. In the past, they received five pairs per shift. Also, we work the 9 p.m. to 5:30 a.m. shift and clean at different sites. It can get cold at night, so Servicon makes sure all the employees have warm jackets and hats. They are so grateful.”

Richard Mahdesian Award

A Wonderful Surprise

For Elizabeth, receiving the Richard Mahdesian Award was a surprise down to the last minute. “I was really proud to be nominated and told my sisters about it,” she says. “But in the Town Hall, they announced a list of the top 10 nominees. My name wasn’t one of them, so I thought, OK, I didn’t get it. Then they announced I was the recipient, and I thought, ‘Oh my God, I won!’ My manager, Jerry Calderon, was there congratulating me. I was super proud.”

While Elizabeth may not have realized she would receive the award, on reflection, she understands why she did. “I think our team is doing an excellent job in Irvine, and we have a great safety record,” she says. “We do monthly safety training, and we’ve had no injuries. I also get along well with people. No company can say there are no minor conflicts on a job site, but I always try to have solutions. If someone says, ‘The broom is missing and wasn’t put back, I tell them we have plenty of brooms and to get another one. Also, I am a friendly and talkative person. I make friends wherever I go. I still keep in touch with coworkers from the first company I worked for in 2010.”

Having been promoted from cleaning technician to team lead to supervisor in her three short years with Servicon, Elizabeth knows firsthand that “Servicon offers career paths,” she says. “There are a lot of growth opportunities. It is the best company I’ve worked for. I am so happy I applied here for a job!”

Ganadores del Premio Richard Mahdesian 2023: Sorprendidos y Honrados

A continuación, se presentan detalles sobre los dos ganadores del Premio Richard Mahdesian 2023. Este premio anual se otorga a empleados que han realizado un trabajo excepcional, yendo más allá de sus deberes habituales. Específicamente, el premio reconoce a personas que muestran iniciativa y responsabilidad en su trabajo diario y demuestran los valores de cuidado y compasión de Servicon dentro de la empresa y la comunidad. El premio lleva el nombre del fundador de Servicon, Richard Mahdesian, quien ejemplificó y apreció estas cualidades en los demás.

El premio incluye $1,500 y un certificado firmado por la CEO y Presidenta de Servicon, Laurie Sewell, que se entregará durante una ceremonia en la sede corporativa de Servicon en Culver City el 11 de enero de 2024. Los nombres de los ganadores se agregarán a un trofeo exhibido en la sede de Servicon.

De’von Meshack

“Estuve sin trabajo durante dos años y sin hogar durante cuatro años cuando solicité un puesto”, recuerda De’von Meshack, explicando cómo comenzó su carrera en Servicon. “La empresa me contrató como técnico de limpieza de servicios ambientales (EVS). Estuve agradecido de que me dieran una oportunidad. Estaba agradecido por la oportunidad de trabajo y la posibilidad de aprender sobre atención médica”.

Eso fue hace casi una década. Hoy en día, De’von es líder de equipo en un importante hospital del área de Los Ángeles, un ascenso que obtuvo en 2022 durante la pandemia de COVID-19. “Fue estresante trabajar en atención médica durante COVID”, admite. “Pero estuve allí trabajando en cada uno de mis turnos. Sabía que tenía que hacerlo. Teníamos que mantener seguro el hospital y a las personas que estaban allí”.

Aunque De’von disfruta de ser líder de equipo, no está exento de desafíos: “Creo que el desafío principal es lidiar con las diferentes personalidades”, dice. “Cuando obtuve la promoción, estaba un poco estresado, pero lo superé y me di cuenta de que no era tan difícil como pensaba. Soy una persona sociable, así que creo que eso ayuda”.

De hecho, hoy en día, uno de sus aspectos favoritos del trabajo es su equipo. “Me gusta cómo todos nos cuidamos mutuamente”, dice. “No nos criticamos. Nos cuidamos como una familia”.

Richard Mahdesian Award

Razones para Celebrar

De’von fue uno de los dos empleados de Servicon seleccionados entre 100 nominados para recibir el prestigioso Premio Richard Mahdesian de Servicon.

“Me quedé sorprendido cuando escuché que había ganado el premio”, dice De’von. “Pero luego pensé en todo por lo que había pasado. Estuve sin hogar durante cuatro años, incluso cuando comencé a trabajar para Servicon. Seguí yendo a trabajar, llegaba puntual y tomaba muy pocos días de enfermedad. Estaba muy agradecido de que la dirección me diera una oportunidad después de haber estado sin trabajo durante dos años. Soy muy dedicado a mi trabajo. Siempre quiero hacer lo correcto por la empresa. Mi supervisor Jorge [Corletto] ve esto. Fue el primero en felicitarme”.

Un Lugar Propio

El premio no es la única razón para felicitar a De’von en estos días.

“Cerré la compra de mi primera casa este mes”, dice. “Tengo dos hijos, una hija de 15 años y un hijo de siete años. Cuando estuve sin hogar, vivieron con su madre. No quería que me vieran en esa situación, pero no le miento a mis hijos. Pero incluso entonces, me aseguré de que tuvieran lo que necesitaban. Los cuidé. Ahora tengo un hogar, un lugar para mí y para ellos”.

Elizabeth Perez

Servicon no fue el primer trabajo de Elizabeth Perez en la industria de la limpieza. Trabajó como líder de equipo para otra empresa hasta que la pandemia de COVID-19 cerró el sitio y se quedó sin trabajo. Seis meses después, en medio de la pandemia, solicitó y fue contratada por Servicon.

“Comencé en Servicon en su equipo de Prevención de Infecciones Proteger y Desinfectar, yendo a limpiar y desinfectar en áreas donde había casos confirmados de COVID-19”, dice. “Pero no, no me dio miedo porque estábamos preparados”, dice. “Conocíamos los procesos correctos a seguir y usábamos equipo de protección personal completo”.

Desde entonces, Elizabeth ha sido ascendida a supervisora en el sector comercial de Servicon, centrándose principalmente en salas de tribunales federales, otros edificios gubernamentales y espacios de oficinas. Le gusta el trabajo y su empleador, especialmente la cultura de la empresa.

“Lo que más me gusta es que te tratan como a una familia aquí”, dice. “Sientes que la empresa se preocupa por sus empleados, y la dirección siempre te dice ‘La familia es lo primero’. Si necesitas cuidar a un familiar o es el cumpleaños de tu hijo, intentan que puedas tomar el día libre. Consideran que un empleado puede tener un problema, algo que muchas empresas no hacen. Cuando parece que hay algo mal con un empleado, intentan averiguar qué es. Se preocupan”.

Como en cualquier trabajo, hay desafíos, incluido el inicio de sitios nuevos. “Tenemos una nueva cuenta comercial en Irvine, California”, dice. “La cuenta tiene 75 sitios, y contratamos a las personas que ya trabajaban allí, así que al principio fue difícil y requirió ajustes”.

¿La buena noticia? “La mayoría de las nuevas contrataciones comparten nuestra cultura y nos llevamos bien porque amamos nuestro trabajo. Puedo hablar con algunos como si los conociera desde hace años. Y están más contentos desde que Servicon se hizo cargo. La mayoría de los empleados ahora tienen más días de enfermedad y un salario más alto de lo que tenían con su empleador anterior, y a veces la empresa les compra café o almuerzo, algo que la otra empresa nunca hacía. También están asombrados con los suministros. En Servicon, la seguridad es lo primero. No podían creer que les dieran guantes para cambiarse después de limpiar cada inodoro para evitar la contaminación cruzada. En el pasado, recibían cinco pares por turno. Además, trabajamos en el turno de 9 p.m. a 5:30 a.m. y limpiamos en diferentes lugares. Puede hacer frío por la noche, así que Servicon se asegura de que todos los empleados tengan chaquetas y gorros cálidos. Están muy agradecidos”.

Richard Mahdesian Award

Una Maravillosa Sorpresa

Para Elizabeth, recibir el Premio Richard Mahdesian fue una sorpresa hasta el último minuto. “Estaba realmente orgullosa de estar nominada y se lo conté a mis hermanas”, dice. “Pero en la Asamblea General, anunciaron una lista de los 10 principales nominados. Mi nombre no estaba en la lista, así que pensé, ‘Bueno, no lo obtuve’. Luego anunciaron que yo era la ganadora, y pensé, ‘¡Dios mío, gané!’ Mi supervisor, Jerry Calderon, estaba allí felicitándome. Estaba muy orgullosa”.

Aunque Elizabeth puede que no haya pensado que recibiría el premio, reflexionando sobre ello, comprende por qué lo recibió. “Creo que nuestro equipo está haciendo un excelente trabajo en Irvine, y tenemos un gran historial de seguridad”, dice. “Realizamos capacitaciones mensuales de seguridad, y no hemos tenido lesiones. También me llevo bien con la gente. Ninguna empresa puede decir que no hay conflictos menores en un lugar de trabajo, pero siempre trato de encontrar soluciones. Si alguien dice, ‘Falta la escoba y no la devolvieron’, les digo que tenemos muchas escobas y que tomen otra. Además, soy una persona amigable y habladora. Hago amigos donde quiera que vaya. Todavía mantengo contacto con compañeros de trabajo de la primera empresa en la que trabajé en 2010”.

Habiendo sido ascendida de técnica de limpieza a líder de equipo y luego a supervisora en sus tres cortos años en Servicon, Elizabeth sabe de primera mano que “Servicon ofrece oportunidades de carrera”, dice. “Hay muchas oportunidades de crecimiento. Es la mejor empresa en la que he trabajado. ¡Estoy tan feliz de haber solicitado un trabajo aquí!”

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