Tamila Bergal: the Gatekeeper

Tamila Bergal came to the United States from Ukraine with an engineering degree. When she was looking for work, someone mentioned she should consider accounting since she possessed math and other related skills. Thinking it was a good idea, she went to school and earned her accounting degree. When she saw an ad for an entry-level accounting position with Servicon, she applied and was hired. That was 30 years ago. Today, she is Servicon’s senior billing analyst—and gatekeeper.

“Back when we were a smaller company, I did a lot of different accounting functions, such as billing and accounts receivable,” Tamila explains. “There were other people doing billing, and I was instructed to check their work. I would double and triple check everything so we would get every penny because that is company revenue. I would catch it if someone put 20 cents instead of 30 cents or $1 instead of $10. Nothing got past me. I was the last protection against losing money. If there was a mistake, they always trusted I would find it. So, they started calling me the gatekeeper. Laurie [Servicon CEO Laurie Sewell] will still say when there’s an error, ‘How much did Tamila save us?'”

All In Good Fun

Sometimes Tamila’s work saving the company money requires taking an active approach, something she has no problem doing. “When I need something, I don’t sit around and wait. I go get what I need,” Tamila says. “If directors say they don’t have time, I go to them and help them make time. They used to sit in one row in the office. When they would see me coming, they’d always joke and say, ‘Hide! Tamila’s coming to give us a hard time.’ The teasing back and forth is fun, but they also know I am saving the company’s bottom line.”

This is an example of the camaraderie that has kept Tamila working for Servicon for three decades.

“Servicon is like my second family,” she says. “I’ve developed relationships, friendships. The work is interesting, and I have great coworkers. The management values you; they support you, and their doors are always open. The Mahdesian family has been wonderful to me personally. My oldest daughter worked at Servicon part-time during summers. When I had my second daughter, they held a baby shower for me. And they are this way with their other employees. We have a lot of other employees who have been at Servicon for many years. These kinds of friendships and support make you want to stay.”

Change & Connection

When the COVID-19 pandemic hit, Tamila and her department began working from home. The quick transition was challenging, but the outcome was worth it. “Much of our billing was digital, but a lot of the files and the histories were on paper,” she says. “I had to convert them all to digital. It turned out to be a blessing in disguise as it was going in that direction, but COVID sped it up. Now we are totally paperless, and that’s a good thing.”

Another plus is that despite working from home, the Servicon team found new ways to connect. “Every morning for 10 to 15 minutes, we have a virtual meeting with the whole accounting team,” she explains. “It is not just talking about work; we talk about what is going on in our lives like we would if we were in the office. Sometimes Laurie [Sewell, Servicon’s CEO] joins us. The whole company also gets together for our town hall meetings every two weeks. These meetings help us feel connected and know we are not alone.”

A Helping Hand

According to Tamila, Servicon has helped communities for as long as she can remember. She recalls one instance around the time the Soviet Union was dissolving, and Russia was unwilling to help Armenia after a terrible earthquake. “The Mahdesian family is Armenian, and the company sent over a huge shipment of supplies to help,” she says. According to Tamila, the company practices the same caring in Los Angeles and surrounding communities. “As a Servicon team, we have gone to homeless shelters to serve food and help clean,” she says. “Last Saturday was our huge community volunteer day working with L.A. Works. I want to emphasize that this is not new for Servicon. The company doesn’t do it because it’s trendy. The managers have always supported the community; it is part of the Servicon culture.”

Tamila’s 20th anniversary party was a surprise. With so many other employees working from home, she was told about her recent 30th anniversary celebration in advance. The fact that her employers recognized her hard work and dedication also was no surprise. They’ve been doing it for 30 years.

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Working for Servicon

Tamila Bergal: La Vigía

Tamila Bergal llegó a los Estados Unidos desde Ucrania con un título en ingeniería. Cuando estaba buscando trabajo, alguien mencionó que debería considerar la contabilidad ya que poseía matemáticas y otras habilidades relacionadas. Pensando que era una buena idea, fue a la escuela y obtuvo su título en contabilidad. Cuando vio un anuncio para un puesto de contabilidad de nivel de entrada en Servicon, solicitó y fue contratada. Eso fue hace 30 años. En la actualidad, es analista sénior de facturación y guardiana de Servicon.

“Cuando éramos una empresa más pequeña, hacía muchas funciones contables diferentes, como facturación y cuentas por cobrar”, explica Tamila. “Había otras personas haciendo la facturación, y me indicaron que revisara su trabajo. Revisaría dos y tres veces todo para obtener cada centavo porque esos son los ingresos de la empresa. Lo atraparía si alguien pusiera 20 centavos en lugar de 30 centavos o $ 1 en lugar de $ 10. No se me pasó nada. Yo era la última protección contra la pérdida de dinero. Si había un error, siempre confiaron en que lo encontraría. Así que comenzaron a llamarme el guardián. Laurie [CEO de Servicon, Laurie Sewell] seguirá decir cuando hay un error, ‘¿Cuánto nos ahorró Tamila?'”.

Todo en buena diversión

A veces, el trabajo de Tamila para ahorrar dinero a la empresa requiere adoptar un enfoque activo, algo que no tiene ningún problema en hacer. “Cuando necesito algo, no me siento a esperar. Voy a buscar lo que necesito”, dice Tamila. “Si los directores dicen que no tienen tiempo, acudo a ellos y los ayudo a hacer tiempo. Solían sentarse en una fila en la oficina. Cuando me veían venir, siempre bromeaban y decían: ‘¡Escóndete! Tamila viene por nosotros. Las burlas de ida y vuelta son divertidas, pero también saben que estoy salvando los resultados de la empresa”.

Este es un ejemplo de la camaradería que ha mantenido a Tamila trabajando para Servicon durante tres décadas.

“Servicon es como mi segunda familia”, dice. “He desarrollado relaciones, amistades. El trabajo es interesante y tengo excelentes compañeros de trabajo. La gerencia te valora, te apoya y sus puertas siempre están abiertas. La familia Mahdesian ha sido maravillosa conmigo personalmente. Mi hija mayor trabajó en Servicon medio tiempo durante los veranos. Cuando tuve a mi segunda hija, celebraron mi baby shower. Y son así con sus otros empleados. Tenemos muchos otros empleados que han estado en Servicon durante muchos años. Estos tipos de amistades y apoyo hacen que quieras quedarte”.

Cambio y conexión

Cuando llegó la pandemia de COVID-19, Tamila y su departamento comenzaron a trabajar desde casa. La rápida transición fue desafiante, pero el resultado valió la pena. “Gran parte de nuestra facturación era digital, pero muchos de los archivos y los historiales estaban en papel”, dice. “Tuve que convertirlos todos a digital. Resultó ser una bendición disfrazada, ya que iba en esa dirección, pero COVID lo aceleró. Ahora estamos totalmente sin papel, y eso es algo bueno”.

Otra ventaja es que, a pesar de trabajar desde casa, el equipo de Servicon encontró nuevas formas de conectarse. “Todas las mañanas, durante 10 a 15 minutos, tenemos una reunión virtual con todo el equipo de contabilidad”, explica. “No se trata solo de hablar sobre el trabajo; hablamos sobre lo que sucede en nuestras vidas como lo haríamos si estuviéramos en la oficina. A veces, Laurie [Sewell, CEO de Servicon] se une a nosotros. Toda la compañía también se reúne virtualmente cada dos semanas. Estas reuniones nos ayudan a sentirnos conectados y saber que no estamos solos”.

Una mano amiga

Según Tamila, Servicon ha ayudado a las comunidades desde que tiene memoria. Ella recuerda un caso en el momento en que la Unión Soviética se estaba disolviendo y Rusia no estaba dispuesta a ayudar a Armenia después de un terrible terremoto. “La familia Mahdesian es armenia y la empresa envió suministros para ayudar”, dice. Tamila dice que la empresa practica el mismo cuidado en Los Ángeles y las comunidades circundantes. “Como equipo de Servicon, hemos ido a refugios para personas sin hogar para servir comida y ayudar a limpiar”, dice ella. “El sábado pasado fue nuestro gran día de voluntariado comunitario trabajando con L.A. Works. Quiero enfatizar que esto no es nuevo para Servicon. La empresa no lo hace porque esté de moda. Los gerentes siempre han apoyado a la comunidad; es parte de la cultura de Servicon”.

La fiesta del 20 aniversario de Tamila fue una sorpresa. Con tantos otros empleados trabajando desde casa, le informaron con anticipación sobre su reciente celebración del 30 aniversario. El hecho de que sus empleadores reconocieran su arduo trabajo y dedicación tampoco fue una sorpresa. Lo han estado haciendo durante 30 años.